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Enjeux et innovations

Les programmes R&D de Danone Nutricia Nutrition infantile ont pour vocation de créer de nouvelles connaissances scientifiques permettant de mieux comprendre les besoins nutritionnels des femmes enceintes ou allaitantes, des nourrissons et des jeunes enfants.

La nutrition infantile est la pierre angulaire de la révolution de l’alimentation. C’est le point de départ qui aide les enfants à avoir un bon début dans la vie et à construire leur capital santé pour le futur. Bridgette Heller

C'est pendant les 1 000 premiers jours de leur vie que les bébés connaissent une incroyable période de croissance et de développement, déterminante pour leur bien-être futur. Nous pensons qu‘en aidant les mamans et les bébés du monde entier à adopter une alimentation appropriée pendant cette période essentielle (de la naissance aux deux ans), nous pourrons franchir une étape significative dans l'amélioration de la santé mondiale.

Les recherches de l'UNICEF et de l'OMS indiquent que le double fardeau de la malnutrition, la sous-nutrition et la surnutrition, représentent un problème majeur dans le monde. En mettant l'accent sur la recherche, le développement produit et la sensibilisation, nous nous efforçons d’innover dans le domaine de la nutrition infantile et veillons à ce que la santé du plus grand nombre s'en trouve améliorée, et ce tout au long de leur vie.

LES 1 000 PREMIERS JOURS D’ATTENTION

La mission de Danone Nutricia Early Life Nutrition (ELN) est limpide : « Nous faisons en sorte que chaque jour compte, pour vous et votre bébé. » Une façon de souhaiter le meilleur avenir pour la nouvelle génération, ce qui commence par promouvoir et protéger l’allaitement. C’est également pour Danone la volonté de s’assurer que les nourrissons et les jeunes enfants obtiennent la meilleure alimentation possible pendant leurs 1 000 premiers jours, période déterminante pour une vie longue en bonne santé.

Jusqu’à leurs 24 à 36 mois, les enfants grandissent dans un contexte où l’alimentation, l’habitat, la famille et les habitudes culturelles façonnent leur développement. Certains enfants évoluent dans des environnements où ils n’ont pas les meilleures chances de devenir forts et de construire pleinement leur capital santé. Dès lors, Danone se consacre à la conception d’une alimentation offrant les meilleures garanties pour construire, entretenir et protéger le capital santé de l’enfant.

La Nutrition Infantile se concentre sur les 1 000 premiers jours, période cruciale de la vie d’une maman et de son bébé, et s’engage à protéger et à promouvoirl’allaitement (1) via des pratiques commerciales strictes et à le soutenir à travers ses programmes d’information. Ces dernières années, Danone a ainsi accompagné de
jeunes parents à travers ses programmes pédagogiques en ligne, tous élaborés avec des scientifiques et des professionnels de santé. Ces programmes informent sur l’allaitement, la nutrition, proposent des services et des outils pour suivre avec quiétude le développement du tout-petit, ainsi que des conseils personnalisés sur les régimes alimentaires. Les faits sont indéniables et pourtant souvent méconnus : les jeunes enfants ont besoin de cinq fois plus de fer et de quatre fois plus de calcium par kilo de poids corporel que les adultes ; l’introduction trop précoce de lait de vache ou d’une alimentation trop sucrée ou salée peut provoquer des troubles de la santé et des déficiences nutritionnelles.
(1) « L’engagement de Danone pour la santé et la nutrition dans les 1 000 premiers jours », 19 juillet 2016, à retrouver ici.

 

Grossesse ALLAITEMENT Passage aux solides PETITE ENFANCE INNOVATION

Pendant la grossesse, les futures mères voient leurs besoins nutritionnels augmenter. Les besoins en fer, en vitamine B9 et en iode augmentent par exemple de 50 %. Ces substances nutritives alimentent le fœtus lorsque ses organes se développent et permettent au corps de la mère de faire des réserves pour un allaitement optimal.

En Indonésie, notre étude NutriPlanet a démontré que six femmes sur dix souffraient de malnutrition. D'autres études ont révélé que 30 % des cas de mortalité infantile étaient liés à un régime alimentaire prénatal inapproprié. Sari Husada, une filiale indonésienne de Danone Nutricia Nutrition Infantile, a lancé une campagne de sensibilisation afin de souligner l'enjeu d'une alimentation saine pour les femmes enceintes. En collaboration avec l'association des gynécologues d'Indonésie, la filiale a développé SGM Bunda, une boisson enrichie en compléments nutritifs vendue à un prix abordable.

Au Royaume-Uni, Cow & Gate propose un accompagnement personnalisé aux mamans. Les femmes enceintes et les mères peuvent ainsi accéder à un environnement unique de services et d'informations sur la nutrition infantile, notamment une assistance téléphonique 24h/24 et 7j/7, un site Internet et une page Facebook. Ces services ont été étendus à des professionnels de la santé, dont les sages-femmes, les médecins généralistes et les pédiatres.

Danone Nutricia Nutrition Infantile soutient les recommandations de santé publique de l'OMS en faveur de l'allaitement exclusif pendant les 6 premiers mois, et de l’allaitement en continu jusqu'à deux ans, parallèlement à l’introduction progressive d’aliments solides sûrs et appropriés.

Pendant la période de l’allaitement, les mères doivent suivre un régime alimentaire adapté pour satisfaire leurs besoins nutritionnels. Les dizaines d'années de recherches menées sur le lait maternel, nous ont permis d’acquérir de solides connaissances quant à sa composition et ses bienfaits. Ces nouvelles découvertes scientifiques nous aident aujourd’hui à mieux comprendre l’influence du régime alimentaire d'une mère allaitante sur sa santé et la composition de son lait.

Si l’allaitement est impossible, le lait infantile est la seule alternative qui puisse convenir et à laquelle il ne faut recourir que sur les conseils des professionnels de santé.
Depuis la création de Nutricia en 1896, nous avons toujours innové dans la fabrication du lait infantile et du lait de croissance pour nourrir les bébés qui ne peuvent pas être allaités. Au fil des années, nous avons proposé de nombreuses formules innovantes basées sur nos recherches dans ce domaine.

Lorsque l'enfant est âgé d'environ six mois, des aliments complémentaires adéquats doivent être intégrés progressivement à son régime alimentaire. Idéalement, sa mère pourra continuer à l'allaiter jusqu'à ses douze mois, voire au-delà. L'alimentation complémentaire est une étape importante dans la transition vers des aliments solides. Il s’agira par exemple de proposer des textures appropriées pour chaque étape du développement de l'enfant. Nos recherches ont révélé que la diversification et la découverte pouvaient influencer les habitudes alimentaires de la vie future, par exemple le fait d'accepter de manger et d'apprécier les légumes.

Convaincus que les expériences sensorielles sont le moteur essentiel de la diversification alimentaire, nous avons intégré des chefs cuisiniers qualifiés dans nos équipes de recherche. Chez Blédina par exemple, nos experts s’efforcent de trouver le bon équilibre entre respect des recettes traditionnelles et de la réglementation relative aux exigences nutritionnelles (par ex. la teneur en sel, sucre et matières grasses). Nos équipes cherchent à obtenir les meilleurs goûts et textures, en restant au plus près des aliments frais.

Entre un et trois ans, les enfants ont des besoins nutritionnels spécifiques, non seulement pour alimenter leur croissance rapide, mais également parce que leur processus de métabolisation diffère de celui des adultes. Les besoins nutritionnels des enfants varient grandement de ceux des adultes au cours de cette période. Par exemple, un enfant âgé de un à trois ans a besoin de 7 fois plus de vitamines D, 5,5 fois plus de fer et 4 fois plus de calcium qu'un adulte par kg de masse corporelle.


Un régime alimentaire familial de base ne pourra pas toujours satisfaire leurs besoins en fer, zinc, vitamines D et acides gras essentiels. Les niveaux élevés de protéines et de sel dans le régime alimentaire des adultes peuvent également poser des problèmes nutritionnels chez les jeunes enfants.

Fournir des laits de croissance dans le cadre d'un régime alimentaire équilibré peut en effet répondre à leurs besoins nutritionnels. Des recherches récentes sur l'utilisation de nos laits enrichis ont démontré qu'ils contribuaient au renforcement du système immunitaire et à la réduction des risques d'infection chez les jeunes enfants.

Nos programmes de recherche portent sur des sujets scientifiques phares concernant les premières années de la vie : l'alimentation et la physiologie maternelles pendant la grossesse et l'allaitement ainsi que la composition et les bienfaits pour la santé du lait maternel. Nous étudions également le développement des fonctions digestives, du microbiote intestinal, du système immunitaire, du cerveau et du métabolisme des nourrissons et des jeunes enfants.

Nos trois centres de recherche, ainsi que d’autres sites d'innovation à travers le monde, ont rassemblé 400 collaborateurs passionnés, issus de différents domaines d'expertise et de plus de 35 pays différents. Reconnus pour leur expertise inégalée, certains de nos plus éminents scientifiques siègent au sein d’universités de premier plan.

Nos spécialistes en développement produit et nos experts en technologie des procédés transforment des concepts scientifiques en produits bien réels destinés à être fabriqués à l'échelle industrielle. Au cours du processus, nos spécialistes en analyse sensorielle et nos experts en conditionnement veillent à ce que nos produits offrent une expérience client de qualité supérieure.